電子報 第 166 期 > 英國大學開始針對脫歐研議應變措施

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英國大學開始針對脫歐研議應變措施

【駐英國代表處教育組】

英國脫歐在即,其影響甚為深遠,對高等教育尤是,影響包含與歐盟教育研究機構的教育與研究合作,研究經費來源,與歐盟學生權益與招生政策,但政府的具體規定尚未出爐,英國大學除呼籲政府盡快就高等教育相關項目達成共識外,更著手研擬因應措施,以維持校務正常運作與教育與科學品質,包含與歐洲大學合作,以維持學術交流,或招收更多國際(非歐盟)學生,以確保財源穩定。

伯明罕大學便於今(2019)年1月25日宣布與愛爾蘭都柏林三一學院締結合作關係,以強化與歐洲學術界的關係,並確保學生在脫歐後仍有機會至歐洲學校體驗歐洲教育制度。兩校主要的合作領域為醫學院臨床實驗、生物工程與數位編輯。伯明罕大學並非孤例。

2018年1月倫敦帝國學院(Imperial College London)與法國國家科學研究中心(National Centre for Scientific Research, CNRS)合資創立國際綜合研究中心(International Joint Research Unit/Unite Mixte Internationale, UMI Abraham de Moivre),儘管該計畫在英國脫歐公投前便已確定,但在脫歐後,倫敦帝國學院仍能透過該中心申請歐盟經費進行研究。

英國大學的研究經費除來自企業合作,政府撥款外,也來自歐盟研究理事會(European Research Council, ERC)與瑪麗・斯克沃多夫斯卡-居禮研究方案(Marie Skłodowska-Curie Actions programme, MSCA,註1),這些來自歐盟的經費總值約12億英鎊,多數用於英國重要的科學研究,例如氣候變遷與癌症治療研究,對此英國政府保證,在2020年之前,這些研究經費數額將會維持不變。與此同時,許多大學都苦於歐盟學生入學人數下降,特別是研究生階段的歐盟學生,除影響大學的研究動能外,也影響學費收入,加上政府刻正考慮調降本地生與歐盟學生學費上限 (英格蘭大學對本地生與歐盟學生收取的學費上限目前為每年9,250鎊,英國教育部刻正研議是否要調降至6,500鎊,以減少本地生財務負擔),以及脫歐後經費來源減少,在在都對大學財源帶來負面影響。負責伯明罕大學國際招生及研發事宜的Robin Mason教授便表示,過去2-3年歐洲招生下降30%,而無協議脫歐意味潛在的3,000萬鎊損失。有些英國頂尖大學計畫錄取更多國際學生,因為海外學生的學費較本地生高昂,以5年制醫學院教育為例,國際學生每年要支付至少3萬鎊的學費,英國本地生最多卻只需支付9,250鎊,且可能再往下調降。

羅素集團(Russell Group,為劍橋、牛津、愛丁堡大學等24所頂尖研究型大學組成的大學聯盟)主席、格拉斯哥大學副校長Anton Muscatelli教授表示,英國頂尖大學考慮錄取更多海外學生,特別是中國與印度學生,以因應脫歐帶來的財務危機。以格拉斯哥大學為例,該校正考慮將歐盟與國際學生的比例提高到總學生人數的一半。倫敦大學學院(UCL)校長Michael Arthur教授也考慮將歐盟與海外學生增加到50%,以因應可能出現的財務缺口,艾克塞特大學(Exeter University)也開始增加國際學生比例;在倫敦,名校如倫敦帝國學院(Imperial College London)與倫敦政經學院(London School of Economics)的國際學生人數早已超過英國本地生。白金漢大學(University of Buckingham)的Alan Smithers教授認為,國際生將逐漸變成校園內的主體族群,這是英國本地生要慢慢適應的現象。

註1:瑪麗・斯克沃多夫斯卡-居禮研究方案(Marie Skłodowska-Curie Actions programme, MSCA)為歐盟設立,鼓勵國際研究合作的基金,至2020年的經費為61億6,000萬歐元,這項基金可用於以下5種項目:資助歐盟學術機構與產業培植博士人才的創新訓練網路(Innovative Training Networks, ITN)、資助已取得博士學位的學者在歐盟學術機構或與歐洲學術界有合作關係之研究機構工作的研究者經費(Individual Fellowships, IF)、資助學術研究人員互訪的研究與創新人員互訪計畫(Research and Innovation Staff Exchange, RISE)、給予科研機構部分補助的區域、國家與國際補助計畫(Co-funding of regional, national and international programmes, COFUND)以及在歐洲區域推廣科學學習與科普的歐洲研究者之夜計畫(European Researchers’ Night, NIGHT)。

資料來源:
BBC,University of Birmingham forms Dublin links over Brexit,2019年1月25日,
https://www.bbc.com/news/uk-england-birmingham-47007152
University of Birmingham,University of Birmingham and Trinity College Dublin 
launch new partnership,2019年1月25日,
https://www.birmingham.ac.uk/news/latest/2019/01/trinity-college-dublin-
partnership.aspx
Business Standard,Brexit-hit UK universities to recruit more Indian, Chinese students,2019年1月6日,
https://www.business-standard.com/article/international/brexit-hit-uk-universities-to-
recruit-more-indian-chinese-students-119010600427_1.html
The Guardian,Universities raise alarm over no-deal Brexit and EU student enrolment,2019年1月3日,
https://www.theguardian.com/education/2019/jan/04/universities-raise-alarm-over-no-
deal-brexit-and-eu-student-enrolment
BBC,UK university could access European funds post-Brexit,2018年1月17日,
http://www.bbc.co.uk/news/business-42690438
The Times,Plan to cut university tuition fees to £6,500,2018年11月3日,
https://www.thetimes.co.uk/article/plan-to-cut-tuition-fees-to-6-500-z82ctg8f3
European Commission,Marie Skłodowska-Curie Actions,2019年1月30日,
https://ec.europa.eu/research/mariecurieactions/msca-actions_en