電子報 第 170 期 > 美國加州教育可望向下延伸更進一步

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美國加州教育可望向下延伸更進一步

【駐洛杉磯辦事處教育組】

加州州議會近日通過了一項關於資助低收入家庭學齡前兒童課程經費的法案。

2019年全民學前教育法案(AB-123 P-K for All Act)將擴大加州資助學前教育範圍,以確保低收入家庭的4歲及3歲兒童都可以參加。法案內容還包括提高教師的資格與薪資,同時也會修改家庭年收入限制,讓中等收入家庭也有機會享受這個福利。

加州眾議員Kevin McCarty是最初提案者,他表示,「加州有許多家庭因為收入超過規定無法使用這項服務,也有許多貧困家庭,難以負荷一個月1至2,000美元現今全天制學前教育的開銷。」

這是目前加州計劃推動幼兒教育的方案之一,冀望能縮小成就差距(achievement gap),減少貧困造成的不平等。隨後,這個法案將進入參議院進行投票。這次是McCarty第3次提案,現任州長Gavin Newsom 對於學前教育懷有熱情,預期這次將可望通過。

以下是記者採訪McCarty的對話重點:

一、想了解您為何對學前教育如此關切?

我在教育政策領域耕耘已經20多年了,主要在關注高等教育。大概10年前一個機緣接觸學前教育問題,學前教育是很重要,我母親是單親媽媽,所以我從小也因為得到補助才能就讀學前班。當我開始深入研究挖掘問題,發現在加州眾多的孩子,尤其是代表性不足的有色人種社區的孩子們,出現嚴重的成就差距。

雖然表面上幼兒都在同一個時間進入公立學校體系幼稚園,達到一種平等的受教育機會,但實際上早在學前教育這段時期,教育已經產生巨大問題了。

二、近日您與加州教育廳長Tony Thurmond遠赴東岸參訪各地學前教育計畫,什麼是最讓您震撼的事情?

此行印象最深刻的是,學前教育的理想是可能的,而且許多州都做到了!這其實是政府必須要重視的問題。目前新澤西州已經達到全州都提供學前教育,另外幾個城市:波士頓、紐約,以及佛羅里達州、奧克拉荷馬州也是如此。雖然加州在許多事務是先驅,但在學前教育,加州卻是落後了。現任加州州長Newsom對此議題相當關注,對於推廣加州學前教育是大好消息。

三、部分學校課程由於時間衝突,無法適用於所有家長。您所推動的計畫,是偏重於早期學習,或是托兒照顧並配合父母需求?

我們需要提供家長選擇。有些父母需要整天托育,有些父母只需要幾個小時的協助。每個家庭的需求都是不同的。但大眾不應該認為只要靠著學前教育Pre-K方案,就可以解決所有問題!我們考慮的是幫助大腦發展。從出生到5歲之間,是對於大腦發展最重要的關鍵期間。所以有些是照顧嬰幼兒的計畫,好協助父母返回職場,或是繼續學業。所以學習或是配合父母兩者都是我們要加強的。學前班的安排,應至少確保低收入家庭的3歲及4歲幼兒,在進入幼稚園之前有一年的學前班教育。這是加州政府最應該提供的。

四、目前Pre-K這項計畫的推動,遭遇任何阻礙嗎?

最大的阻力就是經費,政府仍有許多要務急需解決,比如,加州有幾百萬人還沒有健康保險。加州的高等教育體系,拒絕許多申請人。加州的公立學校經費補助在全美各州只有排名第41名,在街頭還有這麼多無家可歸者的問題。上述各種問題合計需要500億美金經費,而學前教育Pre-K方案要與這麼多計畫競爭經費。但我要強調,加州試圖解決的問題:教育、犯罪、司法及貧困,這些都是糾纏多年的問題,而Pre-K學前教育的影響深遠,是解決所有問題的根本方案。

譯稿人:沈茹逸
資料來源:2019年5月29日,南加公共電臺LAist.com
https://laist.com/2019/05/29/california_moves_one_step_closer_to_pre-k_for_all.php